Кактус сагуаро (Карнегия гигантская)

Кактус сагуаро (Карнегия гигантская)

Сагуаро  — одно из самых распространенных растений пустыни Сонора. Оно представляет собой большой, похожий на дерево, столбовидный кактус. С возрастом на нем появляются боковые отростки (но не всегда), их число может доходить до 30.  Поздней весной сагуаро украшают белые цветы, а летом – красные плоды.

Сагуаро — это индийское слово. По научному же растение называется «Карнегия гигантская» (Carnegiea gigantea).  Свое имя кактус получил в честь Эндрю Карнеги (американского предпринимателя, мультимиллионера и филантропа).

Где растет сагуаро?

Кактус сагуаро встречается исключительно в пустыне Сонора. Его ареал охватывает часть Аризоны, Калифорнии и Мексики.

Наиболее важными факторами роста карнегии гигантской являются осадки и температура воздуха. Холодная погода может погубить сагуаро. Особенно изобилует он в Южной Аризоне, где выпадает больше осадков. В северной части ареала кактусы более многочисленны на теплых южных склонах.

Как выглядит гигантский кактус: фото и описание

Сагуаро — самый большой кактус в Соединенных Штатах. Свою жизнь он начинает из семечка, под растениями или деревьями, такими как Мескит. Деревья обеспечивают необходимую тень и влагу для молодого кактуса.

Взрослое растение может вырасти до 12-18 см в высоту. Однако растет сагуаро очень медленно. 10-летний кактус может иметь высоту всего несколько сантиметров, а возрасте 20 лет его высота обычно составляет не более 1 м. Только после 30 лет начинается период относительно быстрого роста, когда за день карнегия вырастает примерно на 1 мм.

На фото ниже сагуаро в молодом возрасте.

Во время сезона дождей кактус напитывается влагой, его  стебли становятся мясистыми, при этом его вес может составлять более 2 тонн!

Кактус настолько велик, что на нем нашли себе приют и защиту некоторые птицы и животные. Пернатые вьют на кактусах гнезда, а дятлы выдалбливают себе дупла прямо в стволах кактусов. В пустотах и трещинах карнегии часто живут ящерицы.

Для многих пустынных обитателей плоды карнегии гигантской являются источником пищи и воды.

Примерно в возрасте 75 лет, когда кактус вырастает до 12 м. в высоту и до 0,6 м. в ширину, он обычно начинает обрастать боковыми отростками.

Самым высоким сагуаро около 200 лет. У них более 50 отростков.

Кожа у карнегии толстая, восковая, светло-зеленая, ребра тупые, в количестве 12-24 шт., шипы длинные, заостренные.

Корневая система неглубокая, но есть главный (стержневой) корень, который достигает 0,6-0,9 м.  в длину.

«Скелет» сагуаро настолько прочен, что ранее индейцы даже использовали его в строительстве.

Цветение карнегии

Цвести карнегия гигантская начинает в возрасте примерно 35 лет. Цветы крупные (около 8 см в диаметре), кремово-белые, душистые.

У сагуаро больше тычинок на цветок, чем у любого другого цветка кактуса — до 3480 штук!

Цветет этот кактус один раз в год, обычно в мае — июне. Цветение растянуто примерно на месяц. Каждый цветок распускается только один раз. Происходит это ночью, а уже к полудню он закрывается.

Цветы опыляются летучими мышами, птицами и насекомыми.

Плоды сагуаро

Плоды сагуаро цилиндрические, чешуйчатые, около 5-6 см длиной, сначала зеленые, по мере созревания становятся красными.  Мякоть плода ярко-красная, сочная, содержит много семян черного цвета.

В июне племена американских индейцев традиционно живут в «кактусовых лагерях» в районах, густо заросших карнегией гигантской. Здесь они собирают плоды сагуаро. Едят их свежими, а также сушат, чтобы потом испечь из них лепешки. Мякоть консервируют или делают из нее сироп и вино.

Семенам сагуаро тоже находится применение – из них делают муку, а из нее пекут лепешки или же готовят пасту. На вкус паста похожа на арахисовое масло.

Если сагуаро произрастает в комфортных для него условиях, то он может жить до 150-200 лет.

В настоящее время карнегия гигантская не занесена в список растений, находящихся под угрозой исчезновения. Однако в Аризоне существуют строгие правила относительно сбора или уничтожения этого вида. Вы не можете просто пойти в пустыню и выкопать его, чтобы забрать домой. Это незаконно. Для этого нужно получить разрешение.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *